【インタビュー】

子育てしながらカナダでトレーニング
再びチャンピオン目指すレスリング山本美憂さん

美しい顔立ちの内面に秘めた闘志・・・という表現がぴったりかも知れない。レスリングの世界で、過去、いくつもの選手権を制覇してきた女性、山本美憂(やまもと・みゆう)さん、37歳。現在、幼い二人の子供連れでカナダに滞在、オンタリオ州のトロントとグエルフで修業を積んでいるところだ。5月15日、トロントのレスリングクラブ「Team Impact」の練習場におじゃまして美憂さんからお話をうかがった。
〈 取材・色本信夫 〉


▲山本美憂(やまもと・みゆう)さん

美憂さんは、神奈川県出身。父・山本郁榮氏(日本体育大学教授)から、弟の山本“KID”徳郁さん、妹の山本聖子さんとともにレスリングの英才教育をほどこされる。きょうだい3人ともこの世界では有名で、それぞれ優秀な成果を挙げている。「美憂」という名前は、郁榮氏がミュンヘン・オリンピック大会(1972年)にレスリング日本代表選手として出場したことから付けられたそうだ。


▲トロントのレスリングクラブ「Team Impact」の練習場にて、山本美憂さん

大会で初めて優勝したのは13歳の時だったと聞いていますが?
「そうです、あれは、1987年の第1回全日本女子選手権に44キロ級で出場した時でした。そこで優勝し、そのあと全日本4連覇を達成したのですが、世界選手権へは年齢制限により出場が認められませんでした」

1991年、17歳になって世界女子選手権大会に47キロ級で初出場した美憂さんはみごと優勝。史上最年少であった。その後の世界女子選手権では、1994年(50キロ級)と1995年(47キロ級)に連続制覇するなど、大活躍、女子レスリングのスターの座にのしあがった。1987年から2004年までの17年間の成績は、世界女子選手権で優勝が3回と準優勝が1回、全日本女子選手権で優勝が9回、全日本女子オープンで優勝3回、ジャパンクイーンズカップで準優勝が2回と3位が1回。じつに見事な記録といえよう。


▲トレーニング風景


▲練習場でもママといっしょ。アーノン君(左)とミーアちゃん(右)

美憂さんはこの間に、結婚、出産、離婚を経験、選手生活も現役引退と復帰とを繰り返した。子供は、16歳の長男アーセン君が、現在、ハンガリーに留学中である。次男アーノン君は5歳、長女ミーアちゃんは3歳、カナダで美憂さんと一緒にいる。チャレンジ精神旺盛な美憂さんは、今、再びチャンピオンめざし、子育てをしながら練習に励んでいるのだ。

カナダに来るようになったいきさつは?
「総合格闘技をしているカナダ人の知り合いのつてで去年6月にトロントに来てトレーニングに参加しました。カナダが気に入って、今年3月にまたやって来ました。今は、トロントの Team Impact でトレーニングを受けています。また、ヨーク大学とグエルフ大学でもレスリングのトレーニングをしています。さらに、レスリング以外にフィジカル・トレーニング、ウエート・トレーニングにも参加して体を作っています。フィジカル・トレーニングはカナダのほうがずっと進んでいますね」
女子レスリングは、世界で日本がトップでカナダが2位とも言われている。そうした背景があって、美憂さんはここでみっちり練習して次の大会に挑戦すべく体を鍛えているところだ。

得意の技(わざ)は何でしょう?
「スピード系です。スピーディーにタックルを取る、つまり足を取って相手を倒すわざです。スピード、わざ、タイミングが重要ということです」

今年の試合スケジュールは?
「6月17日に日本で選手権大会が行われるので、51キロ級に出場する予定です。6月24日にはニューヨーク州バッファロー市でかつて日本で人気プロレスラーだったデストロイヤーが開くチャリティーイベントに参加します。7月1日カナダデーには、カナダ選手権大会。9月にはエドモントンで世界選手権大会があり、出場をめざしています」

どのような心づもりで試合に臨みますか?
「私は、7年間のブランクがあって、去年6月から復帰したのですが、今は、過去の栄光にこだわらず、もう一度、チャンピオンになってみたいという初心に返った心境です。日々、進化していきたいですね」

カナダに長くいたいと希望しているそうですが・・・。
「トレーニングを受けたり、いろいろこちらの人にお世話になっているので、なんらかの形でカナダのレスリングに貢献できたらいいなと考えています。また、二人の子供を育てるのにカナダは良い国だと思います。できたら生活の拠点をカナダに置いて、ずっとこちらで暮らしたい。子供たちのためにもがんばっていきたいです」

こう話す美憂さんの瞳はファイトいっぱい、燃えている。

(2012年5月24日号)

 
 


 
 
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