【極北リポート】

ワーキングホリデー体験をもとに未知の土地に挑戦
ユーコンに魅せられコテージで働いています
〈ユーコン準州ホワイトホース・後藤 慧(けい)〉


10月2日、快晴、気温マイナス6度 雲ひとつない澄み切った空に太陽が昇りだす。ここはユーコン準州。ホワイトホースから車で北へ30分のところにある家族経営の宿 Sundog Retreat です。


▲後藤慧(ごとう・けい)さんと恵瑠(える)さん夫妻

ここで僕(後藤慧、32歳)は妻(恵瑠=える、33歳)とともに今年の5月から住み込みで働いています。この大自然にかこまれた敷地には6つの異なるタイプのキャビンがあり、カナダ国内はもちろん、世界各国からお客様が訪れます。先週から雪が降り出し、ここから眺める山々は、もう真っ白に冬の装いです。


▲Sundog Retreat のコテージ


▲コテージの中は広々している

僕たちの仕事はコテージや施設の清掃、お客様を空港へ送迎したり、犬ぞりや温泉などへの送迎をしています。また、グループのお客様に食事を作ったりしています。

■宿泊客から転じてスタッフに

僕たちが初めてカナダを訪れてから、いつかカナダに住みたい!という夢が生まれ、その夢をかなえるために選んだのがこのホワイトホースでした。ワーキングホリデーをしていたときに訪れたことがあった町はBC州内のみで、ホワイトホースについては全くの未知の土地でした。

着いた当初は、この小さな町で仕事を探すのにとても苦労しました。しかしこの町には僕たちと同じようにカナダに移り住みたいといういろいろな国の人々がおり、困った時や分からないことがあるとき、みんなとても優しく助けてくれたのを覚えています。

そんなとき、たまたま2人でこの Sundog Retreat に泊まりに行ったのがきっかけで、仕事のオファーを頂くことになりました。タイミングよく、日本語を話せるフタッフを募集していたのでした。
これは僕たちにとって二度とないチャンスだと思い、思い切って引き受けることにしました。当時、日本に帰っていた恵瑠にとっても、カナダで就職し、長期で日本を離れることは大きな決断であり人生のなかでも大きな変化であったと思います。

■犬ぞりレース、オーロラ観賞・・・カナダの雄大さを体感


ユーコン準州は人口が約3万5千人。面積は日本国土の約1.3倍にあたり、自然と同じようなゆったりとした時間が流れているところです。その首都ホワイトホースは、大自然とオーロラが見られる町として有名です。「世界一空気のきれいな町」としても、2011年、WHO(世界保健機関)に認められました。
ゴールドラッシュ時代には金鉱地までの中継地点としてとても栄え、ユーコン川をたくさんの貨物船や客船が行き来していたといいます。現在も、アラスカへの通過点としてもよく利用されます。


▲Sundog Retreat から歩いて20分ほどの雄大なユーコン川の冬景色

ユーコンの夏は白夜で、日がとても長く、6月には1日平均して、なんと18時間も日照時間があります。短い夏ですが、過ごしやすい気温と大自然を求め、アウトドアスポーツやキャンプ地としてもとても人気があります。冬のイベントとしては、毎年、世界一厳しいとされる犬ぞりレースが開催され、またオーロラ観賞にたくさんの観光客が訪れます。


▲Sundog Retreat 敷地内からオーストラリア人宿泊客が撮ったオーロラ


▲神秘的なオーロラ

僕たちが働く Sundog Retreat は、ダウンタウンから30分の郊外にあり、町の明かりから遠いということ、隣接しているのが農場ということもあり、山々を見渡せる開けた場所であるというのもオーロラ観賞にぴったりの宿の理由であると思います。
プライベートの客室キャビンからはもちろん、オーロラ観賞用のログキャビンの中からも時間を選ばずゆったりとオーロラを眺めることもできます。外に設けられたジャグジーにつかりながら・・・ということもできます。もちろん車をお持ちでないお客様には送迎のサービスなども行っています。


▲コテージの周囲は自然がいっぱい

森に囲まれた敷地内では、リスの仲間や雷鳥(らいちょう)、キツネもたまに姿を現したり、日本とはまたちがった四季を感じることのできる場所です。

ユーコン準州は、まだまだ観光地としては知名度も低く、都会に比べればお店やレストランも少ない「何もないところ」ですが、カナダの雄大さをまさに体感できる自然に囲まれた素敵なところだと僕は思っています。ここに住むと決めてから、ますますユーコンの魅力に気づき惹(ひ)かれています。

僕たちは Sundog Retreat で働きながら、訪れてくださるお客様に少しでも多くユーコンの良さを知ってもらい、満喫していただけたらという気持ちでがんばっていきたいと思っています。 もし、機会があればぜひユーコンに、オーロラ観賞なら Sundog Retreat を訪れてみてください!お待ちしています!

■ Sundog Retreat
Lot 1160 Policeman`s Point Rd. White Horse, Yukon
電話:867-633-4183
E mail:info@sundogretreat.com
ホームページ:http://www.sundogretreat.com/

(2014年10月16日号)



 
 


 
 
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