【話題の店】
トロントに「ネコ・カフェ」1号店オープン
「TOT the Cat Cafe」・・・ネコに癒やし求めて


〈リポート・いろもとのりこ〉

 日本では最近、イヌ派よりネコ派が増えていて、ドッグ・カフェとともにネコ・カフェも大はやりだとか。イヌでもネコでも人は癒(い)やしを求めて彼らに接したがるのであろう。


▲かわいいネコと足跡のイラストが目立つ看板

 ここトロントでも、やっと11月16日にトロント第1号のネコ・カフェ「TOT the Cat Cafe」がダウンタウンのカレッジ×スパダイナ地区にオープンした。オーナーは Scott Tan(スコット・タン)さんと Kenneth Chai(ケネス・チャイ)さんのふたり。

 なぜ、トロントでネコ・カフェをオープンしたのだろう。オーナーの1人のスコットさんにお話をうかがった。


▲オーナーのスコット・タンさん。手にはネコセクション専用のスリッパ

■ネコから癒やされ、他の人にもその思いをシェアできれば・・・

 スコットさんはもともと菓子職人で、6年間ベーカリーで働いていた。そろそろ独立を考え、「他にはない何かユニークなカフェを開きたい」という思いがあった。しかし、彼自身はネコ好きでもなく、特にネコ・カフェを出すアイデアもなかった。
 あるとき、スコットさんと同じマレーシア系のケネスさんに出会った。彼は大のネコ好きだった。たまたまスコットさんが精神的にとても落ち込んでいたとき、ケネスさんのネコがそばによってきてまるで慰めてくれるかのように触れてくれた。

 「そうだ! こんなにネコによって慰められるのなら、他の人にもネコにふれることでハッピーにさせてあげたい」。それからふたりはビジネス計画で意気投合。2年間資金をためて、ついにネコ・カフェをオープンさせたのである。
 この場所を選んだのは、トロント大学に近く、ネコが好きでも飼うことのできない学生やネコ好きの若者が多いからだそうだ。


▲店内のネコセクションとカフェセクションはガラスで仕切られている

■トロント市保健局の規則に従って

 今年8月末ごろにはカフェは出来上がり、トロント市保健局の許可を待つばかりだった。それから待つこと3カ月近く。ただでさえうるさいので有名なトロントの保健局。動物と一緒に人間が飲み食いするとなると、検査が厳しくなるのは当然のことである。

▲ネコたちが遊べるように壁も工夫されている ▲「だれか私と遊んでくれニャンかな〜」


 結局、最終的に店内をガラスで仕切り、ネコと触れ合う「Cat セクション」と、人がコーヒーなどを飲む「カフェセクション」に分けさせられた。Cat セクションに入るときは靴を脱いで専用のスリッパに履き替えることになっている。

▲すでにアダプトされたネコちゃんたちの写真 ▲ネコと遊ぶお客


 ネコたちは、現在、12匹いるが、常時 Cat セクションにいるのはその半分ほど。ネコたちは店名の TOT にちなんでか、子猫が多い。みな Toronto Humane Society(トロント動物愛護協会)から預かっているネコばかりで避妊手術済みである。希望者には手続きをへて譲渡することもできる。すでにもう何匹かアダプト(引き取り)されたそうだ。

■ネコを通して、交流の場になれば・・・・

 スコットさんは、「この場所がネコ好きの人ばかりでなく、いろいろな人たちの交流の場になればいいと思っています。きっと、皆、私のようにネコが好きになるかもしれません。そして、ネコに触れることでやさしい気持ちになることを願っています」と、語る。


▲コーヒー、ティーの種類は豊富
▲スコットさん手作りのケーキ類  


 「今はまだオープンしたばかりで、私の作ったケーキ類やコーヒー、カフェオレ,ティーなどの飲み物類、フルーツカップなどしか置いていませんが、近いうちにサラダやサンドイッチなどのスナックも用意する予定です」

 さらにスコットさんの義姉が日本人であることから、「来年は、ぜひ、日本に行って、ネコカフェの勉強をしてきます。ネコ用アクセサリーグッズも取り入れる予定です。日本には素晴らしいグッズがたくさんありますからね」。スコットさんの夢はふくらむばかりである。


▲ガラス越しに道行く人がネコと対話を・・・

 カレッジ通りを歩く人たちが一瞬立ち止まり、ガラス越しに見えるネコと会話を楽しんでいる姿がほほ笑ましい。
 特別ネコ好きでなくてもの訪ねてみる価値大いにありの「TOT the Cat Cafe」、あなたも話のタネにのぞいてみませんか。

TOT the Cat Cafe
298 College St. Toronto(Spadinaの西、北側)
Tel : 647-748-2287

■オープン時間:毎日午前10時〜午後8時

■年末年始のスケジュール
12月25日(金)、28日(月)、1月1日(金)休み
12月26(土)、27日(日)、29日(火)、30日(水)、31日(木)午後3時〜8時オープン

www.totthecatcafe.com
( Facebook あり )

(2015年12月17日号)



 
 


 
 
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